松华兴批局初考

揭阳批信局是闽粤地区批信业的重要组成部分。《榕城镇志》根据有关档案资料统计,清季至民国年间,揭阳共有批局16家,其中创办于清代的有4家,创办于民国的有12家。[1]学界一般认为,揭阳地区最早的批局是成立于光绪十三年(1887)的“新合顺号”,批局经理人郑振嘉,总行设在汕头[2]。孙寒冰先生的研究认为,在新合顺号诞生后,“其后至宣统元年(公元1909年),继起者有光德成、林泰记、黄太发诸号”,[3]将“光德成、林泰记、黄太发诸号”视为新合顺号的继起者。1988年版《揭阳邮电志》和1993年版《揭阳县金融志》等均持此说法,[4]甚至将松华兴视为民国成立后的批局:“民国年间揭阳县出现的批局有松华兴、魏启丰、洪万兴、荣昌、益兴、瑞发、广利元、荣丰利等。”[5]
   实际上,新合顺号成立之前,松华兴批局就已经成立。笔者近些年在田野调查中,发现了一通关于晚清揭阳松华兴信局的珍贵碑记,兹校录如下:
   狮头地心房祖儒望梁公捐地一片。凤林姚、庵后陈松华兴信局捐银一百二十五元七兑。古沟张铨记、隆裕捐银一百二十五元七兑。督工姚松兴、志中。光绪十七年花月,姚良才、梁□熙监。[6]
   该碑竖立时间为光绪十七年(1891),因此,在光德成、林泰记、黄太发诸号成立的约20年前,松华兴信局就已经成立了。
   前辈学者之所以对松华兴信局成立时间产生误会,最根本的原因是对松华兴号早期业务的定性有关,一般将其视为钱庄而非批局:
   旧时钱庄经营之业务,有汇兑、收受无定期存款、存放定期息款及代收来往存欠款等。……鸟围村人姚志士招股合创松华兴钱庄于顷丝街(今新马路曲尺巷百货公司门市),松华兴后因亏蚀倒闭,由股东德桥乡人陈某迁设于中山路介公宫巷口,后又由陈少坡承顶,改为厚通钱庄。[7]
   这则来自《榕城镇志•财税金融志》的史料,将创松华兴号的历史做了概述。松华兴号由鸟围村人姚志士以股份的形式初创于榕城,后因经营不善,由股东陈某接盘经营,再转盘给陈少坡。[8]但是这段史料自始至终没有揭示松华兴号作为钱庄以外的业务范围,只是简单梳理其历史变迁。
   《潮州志》的另一则史料则显示松华兴号在早期的业务经营中,兼有钱庄与侨批等业务功能:
   揭阳私家纸币最初发行者为松华兴批局,所以便利下乡分批之用也。此为民国十年以后事,继之泰记号以汇兑庄代发暹罗合兴利批款。亦有发行及后发现有伪造者宣布收回。[9]
   可见,松华兴号不单以批业为自身业务,还发行私家纸币,为“揭阳私家纸币最初发行者”。同时,松华兴号为了便利,将自身纸币作为下乡分发批款之用。
   关于松华兴批局创办的历史,实际上民国姚梓芳所撰《伯父有伟先生家传》有较为详细的叙述:
   先生名达才,字有伟,广东揭阳人。考大成公,余先大父也。大父生平重然诺,尊师儒。急人之难,若赴己私。坐是家中落,又遭族里多故,乃益困。先生不得已,谋去国,赴暹罗,寻五伯父依焉。既至,五伯父以手足亲爱之故,恐生客与异邦水土不相习,一切庸苦工作,均不肯令先生任。久之,乃谋与陈君材仪、王君锦裕组合一批馆。批馆者,专以收集乡下人小资本家及苦力者所得之余利代为邮致其家者也。其生计虽微小,然非得乡人所信用,则其事必不能有成。当时是,五伯父颇以信誉著,暹国人因以信五伯父者,信先生兢兢自饬。岁輦金钱无算返国。卒未闻有丝毫损失致负于人。然其时轮船未通行。潮人之来往于暹者,坐红头船。冒风涛,经万险。或数月乃得达。先生均身受之。未闻辞劳苦也。其至家则家人相见如庆更生,以资相托者走相问讯,喜若天降。每一上岸,座客常满,各告以故,靡不欢然。如是者殆数十年。余作《养志堂记》所云伟光两房起家之本,虽商业、学业之不同,其小有所成者,无不排万难,经百苦。而后得之,殆谓此也。先生以某年月日卒于家,年六十有几。子二:长志封,以分省补用通判,援例得诰赠先生朝议大夫;次志士,监生。生女一,适华清林氏。孙六,女孙二。
   侄梓芳曰:庚辛之际,余薄游南洋群岛,至暹罗网谷(曼谷),见先生经营之遗业。日盛未艾。其所为批馆,潮人之业此者,近已至二十余家。利之所在,人争趋之,亦曷足怪。顾未闻如先生与陈王二君所创之业盛者。则以信誉著于人。而五伯父发起之功有不可没也。孔子称忠信笃敬,虽蛮貊之邦行矣哉。夫以匹夫一业之微,而恃以持于永久者,卒不能舍先圣昔贤之义理。世之嚣然不知其本,而思别有所持以雄天下者,不亦远乎?[10]
   这则在侨批史上具有重要分量的传记史料出自地方著名学者姚梓芳之手,民国庚辛年(1920),姚梓芳出任暹罗宣慰使,“薄游南洋群岛”,因此,文中内容不少应是所见所闻,可信度极高。史料揭示了松华兴批馆创建的历程:姚梓芳的伯父姚达才由于家道中落,不得已往暹罗谋生,并与陈材仪、王锦裕合股创立了松华兴批馆,成为曼谷早期的潮人批馆。松华兴批馆专营暹罗、揭阳两地批业,其极高的信誉使得松华兴批馆成为泰国潮人批馆中的佼佼者。现存的侨批封也证明了这一点,如邹金盛先生《潮帮批信局》一书就收录了一封“泰国钱兴货栈揽收的、委托暹京松华兴信局寄出”的批信(见图3)。[11]尽管本文没有提及松华兴批馆成立的时间,但是有些学者或据本书成书时间和文中“如是者殆数十年”等线索,推断姚达才赴暹时间在“咸丰末年”,[12]松华兴批馆随后成立。至于松华兴在曼谷的具体地址,一份1911年的档案显示,其地址与揭阳另外一家批馆新合顺号一样都在华人聚居的“三聘街”。[13]尽管关于松华兴批馆早期活动的诸多细节还需要更多史料发现来加以证明,但是不可否认的是,松华兴号初创时期,主要以合股为形式,以侨批为业务的批馆,在清末时期已经积累了较为雄厚的资本。这也为其热心乡梓公益事业做了铺垫。
   实际上,清季民国初期凤林姚氏家族已经成为揭阳磐溪都的望族。以姚达才为核心的松华兴信局只是其家族在经济上的体现,更重要的是,姚氏家族还出现了一批士绅,他们在地方社会上发挥着重要的影响。姚梓芳《庶祖母林太恭人传》详细描绘了其家族在儒学上的辉煌成绩[14]:姚梓芳的祖父大成公“敬礼师儒”,其庶祖母也“敬教崇学,以读书笃行,为教子传家第一根本”,被赐赠“四品太恭人”,奠定了姚氏家族儒学之根基;大成公下共五子,长子姚达才,监生出身,诰封朝议大夫;次子姚良才,附贡生出身,诰封中宪大夫,也即碑文中之监工;三子姚松才,监生出身;四子未载,五子下南洋从商;姚氏家族儒学成就最高的人物莫过于姚良才之子姚梓芳,曾供职法部等,诗文具佳。1908年,光绪帝对时任法部主事姚梓芳的朱批语是:“才长心细,办事勤能,核办稿件详慎妥协,正资得力。”[15]光绪皇帝的御批虽寥寥数语,却充分肯定了姚梓芳出色的才干。作为姚梓芳的同辈,姚达才的两个儿子也都是儒学出身,长子姚志封为分省补用通判,次姚志士也获得监生身份,[16]姚志士也即松华兴钱庄的首创者。通过几代人的努力,姚氏家族已经成为磐溪都乃至揭阳地区负有盛名的望族。与以往望族最明显不同的特征是姚氏家族是儒商并重。姚氏家族对家乡的公益建设尤有热心,姚梓芳的儿子姚万达还参与了广安桥的建设,并书《重修广安桥记》:
   广安桥当潮梅要冲,成于甲寅,毁于壬戍。迨癸亥夏,里人复建议重修之,为梁州卅九,费银元七千八百有奇。阅期年工峻,既垣且固,行者便焉。爰刻石志其成立始末,其趋事赴功则广安善堂诸同人。为之记者邑人罗岷山也。甲子中秋节姚万达书。[17]
   另一个值得思考的问题是松华兴批馆所有权的演变。如《伯父有伟先生家传》一文所揭示的,初创时期的松华兴批馆是由姚达才、陈材仪、王锦裕三人合资成立,而到了碑记出现的光绪十七年(1891),代表松华兴信局捐款的只出现了“凤林姚、庵后陈”两者,这或揭示了该批馆所有权的变化,即此时王锦裕可能放弃了所有权,碑中的“庵后陈”或许指的是合资人陈材仪。1931年,揭阳侨批公会成立,松华兴与林泰记、新合顺、光德成等都是会员,但是到了1948年,榕城侨批公会成员就没有出现松华兴批馆的信息[18]。这或许与《榕城镇志》所描述的由姚达才次子姚志士招股创办的松华兴钱庄“因亏蚀倒闭”有关。
   上述史料,揭橥了松华兴批局有关发展脉络。18世纪后期,随着潮汕地方宗族的经济转型,在“海洋商业经济取代农业经济成为主流”背景下[19],下南洋成为一种谋生手段。姚达才便是其中的成功者,他与陈材仪、王锦裕合股创立了松华兴批馆,成为曼谷早期著名的潮人批馆。民国时期,为了下乡分批便利,姚达才之子姚志士又在榕城创立了创松华兴钱庄,后来因为经营不善,不得不转手他人。松华兴批局的历史反映中国近代史曲折之历程。
   □欧俊勇郭敏
   摘自《侨批文化》2017年第1期(总第26期)
  
(录入日期:2017年11月13日)
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